Catherina Unger – Reisefotografin & Afrika-Kennerin

„Fotografie ist meine Art, Geschichten zu erzählen. Geschichten von fernen Ländern und fremden Menschen. Durch meine Bilder möchte ich erreichen, dass dem Betrachter das Fremde nicht mehr so fern erscheint und der Blick sich öffnet für die Schönheit und Ästhetik der Welt und ihrer Geschöpfe.“

DIE IDEE

Photographic-Travel ist ein Projekt des Reiseveranstalters Arbaspàa srl mit Sitz in Manarola, Italien. Die Mitinhaberin, Catherina Unger, geborene Deutsche, ist seit jeher leidenschaftliche Fotografin (Tochter eines Fotografenmeisters) und bereist seit vielen Jahren den afrikanischen Kontinent.

DAS PROJEKT

Ausgewählte Sonder-Reisen zu festen Terminen in die schönsten afrikanischen Reiseziele. Begleitet von einer Reisefotografin und Reiseveranstalterin in einer Person.

„Wann es genau anfing, kann ich heute nicht mehr sagen. Vielleicht mit den langen Nachmittagen nach der Schule, die ich in der Dunkelkammer von meines Vaters Fotostudio verbrachte – in einer kleinen Stadt beim Nationalpark der Sächsischen Schweiz und Dresden. Mit 8 Jahren bekam ich meine erste Kamera, ein russisches Modell, mit der ich die Wälder und verschneiten Hügel meiner Heimat festhielt. Sehr früh entdeckte ich meine Leidenschaft für das Reisen, meine unersättliche Neugier für fremde Kulturen und meine tiefe Liebe zur Natur.

Reisen wurde schliesslich mein Beruf – seit jeher habe ich im Touristiksektor gearbeitet: erst in Hamburg, später in Florenz, immer für grosse Reiseveranstalter. 2001 gründete ich mit meinem Lebensgefährten das Reiseunternehmen Arbaspàa in Manarola – einem kleinen Dorf der Cinque Terre, meiner Wahlheimat. Unseren Besuchern aus aller Welt stellen wir massgeschneiderte Kultur-, Wander- oder Genussreisen zur Erkundung der Regionen Ligurien, Toskana, Emilia-Romagna, Piemont und Umgebung zusammen.

Die Fotografie hat sich über all die Jahre einen festen Platz in meinem Leben bewahrt – meine Freizeit ist reserviert für Entdeckungstouren mit meiner Kamera. Meine Reisen führen mich an die spannendsten Orte Italiens (Rom, Neapel, Ligurien, Toskana) und in die ganze Welt. In den letzten 20 Jahren bereiste ich Indien und Nepal, Cuba und Laos, Europa, Asien und Amerika… Aber es ist der Afrikanische Kontinent, zu dem ich mich besonders hingezogen fühle – seine wilde, ursprüngliche Natur berührt mich tief: Wüsten und Wälder, ungezähmte Flüsse, wilde Tiere weite Landschaften, klare Himmel, helle Sterne. Die Wärme und Gastlichkeit seiner Menschen geht mir nah. Namibia, Botswana, Benin, Togo, Südafrika, Tansania, Marokko, Äthiopien, Ägypten, Mosambik, Kenia, Sambia, Simbabwe: Dutzende unvergessliche Reisen, jede davon einzigartig.

Seit 2016 bin ich Reisefotografin für die prestigereiche Bildagentur awl-Images aus London, die schon viele meiner Afrika-Fotos für Kalender, Reiseführer und Postkarten verwendet hat.

Abgesehen von einigen Veröffentlichungen in Zeitungen (Repubblica, Corriere della Sera, Secolo XIX) und Zeitschriften (Adesso, Wein- und Gourmetzeitschriften) sowie Reisekatalogen gibt es fotografische Projekte, die wichtige Meilensteine in meinem Fotografenleben sind: die Veröffentlichung des Bildbandes „Cinque Terre – vineyards with seaview“ – eine fotografische Reise durch die Cinque Terre und die Geschichte ihrer Weine. Das andere ist eine Reportage über ein Integrationsprojekt von Flüchtlingen: 7 Männer, Flüchtlinge aus verschiedenen afrikanischen Ländern lernen die Konstruktion von Trockenmauern in den Cinque Terre.

Lange trage ich die Idee schon mit mir herum, endlich wird sie konkret: durch die Reisen von Photographic-Travel teile ich meine Liebe für die Fotografie und für den afrikanischen Kontinent mit anderen Menschen. So entstanden Fotoreisen mit festen Terminen zu den spannendsten Orten Afrikas, natürlich von mir persönlich begleitet.“